Encuadernación: El árbol

Árbol

Este es un pequeño capítulo de mi novela de fantasía para jóvenes adultos que ahora mismo estoy llamando Carpeta. Se trata más bien de una propuesta, que está en sus inicios y que puede ser objeto de una importante revisión, sobre todo de los nombres de las cosas. Agradezco tus comentarios y opiniones.

El tronco del árbol, bulboso y costroso, se acuclillaba en la orilla como un viejo y gordo hombre araña con una docena de patas flacas. Sus brazos ramificados se extendían sobre el agua, como si protegieran el flujo del arroyo y guardaran su paso, y arrojaban sus ramos de color púrpura y sus hojas de color verde kelly como ofrendas.

La red de raíces y troncos, expuestos a medio metro o más del suelo, formaban una serie de habitaciones y túneles como jaulas abiertas, que permitían la circulación del aire y la tentadora semiprivacidad de luces y sombras enrejadas. A cinco kilómetros de la Llanura Barrida y a caballo de la única fuente de agua dulce no contaminada e incontrolada de la ciudad de Dev, este oasis de árboles viejos se había convertido en el lugar de muchas citas de amantes y amigos y de gente de las Faldas que querían estar solos, pero juntos. Los besos y suspiros de cada comunidad ad hoc, los destellos de piel y las suaves bocanadas de humo dulce se compartían con los ocupantes del siguiente árbol, y se transmitían como noticias, como los rituales compartidos de una sociedad secreta.

Un muchacho de 16 años, sin camisa, sin zapatos y vistiendo un tipo de falda corta de cuero, primitivamente tallada y de colores chillones, que se había hecho popular entre los jóvenes cortados del barrio de marginados, artistas y artesanos de la ciudad, estaba de pie a cierta distancia de este árbol en particular, sombreando los ojos mientras miraba hacia Dev Proper. Una pequeña bolsa de cuero con una larga correa colgaba de su hombro sobre el pecho. Estaba esperando a alguien.

Era un caluroso y claro día de primavera y su piel, apenas un tono o dos más clara que su falda escocesa, brillaba de sudor a la luz del sol. Una gota salada salió de su barbilla y se deslizó por su cuello hacia el pozo de su alma en su base. Antes de que pudiera golpear, levantó un dedo largo y semilunar y se lo llevó a la boca. Una sonrisa anticipada jugó entonces, sobre sus labios.

A 20 metros de él, en dirección a la ciudad, el muchacho divisó una mancha de pequeñas bocanadas rodantes de polvo negro que se abrazaban al suelo y se dispersaban, ya fuera agitadas por el viento o...? Al mirar más lejos, vio que el rastro de pequeñas nubes que disminuían podía rastrearse hasta donde él podía ver. Sonrió al darse cuenta de lo que estaba viendo. Sí, debe ser: tierra y suciedad levantada por pies invisibles. Su pequeña sonrisa se convirtió en una amplia sonrisa.

"¡Hola, Pol!", llamó al paisaje vacío. "¿Qué escondes ahí?"

Oyó una carcajada, sintió un cosquilleo invisible en la cara y vio aparecer dos figuras que caminaban entre un mosaico difuso de luz de colores: Pol, con una mochila sucia y manchada de pintura colgada al hombro, vestido con unos holgados pantalones de carga; y el que había estado esperando, Alucio, arrastrando los pies con sus grandes botas negras, las piernas enfundadas en unos delgados pantalones negros y vistiendo una camisa corta, negra y sin mangas. Alucio miró rápidamente al chico que esperaba y luego apartó la vista, con una media sonrisa en los labios.

"Algo que has estado esperando durante mucho tiempo, pero estoy pensando", dijo Pol, con una mirada peculiar. "Puede que ahora no lo conozcas". Sacudió la cabeza y se rió. "¡Hola, Nacho! ¿Todo bien?"

"Sí, Pol. Te vi venir y... bueno, en realidad no te vi venir..." Hizo una pausa, se rió y se sacudió el polvo de su falda.

"Hola, Ignacio", dijo Alucio, con las cejas fruncidas en cómica concentración. Levantó la mano en señal de saludo y luego se adelantó para besar a Nacho en la mejilla. Cuando se apartó demasiado pronto, Nacho lo agarró y lo abrazó, con una sonrisa.

"Ay, guapo, no huyas de mí", dijo, riendo y apretando con fuerza a Alucio, todavía sonriente, con los ojos cerrados.

Alucio había dejado caer los brazos, pero los levantó entonces y cogió a Ignacio por los codos, presionando suavemente los pulgares en los pliegues. Ignacio se rió suavemente y chocó su frente con la de Alucio, húmeda y polvorienta, sin arrugas ahora y suave. Su cuerpo se relajó y se acomodó al de su amigo en aquellos tres puntos de contacto y el único sonido era el del agua -que cacareaba bajo y pasaba por las raíces de los árboles que tenían a su izquierda- y un viento caliente que hacía sonar las hojas del viejo hombre araña.

Se quedaron allí unos largos segundos hasta que Pol empezó a reírse también.

"¡Chicos, todavía estoy aquí!", dijo, alzando la mano y arrebatando una mosca del aire y atrapándola en su puño. Cuando lo abrió unos instantes después, se había convertido en una langosta, y luego cambió con un tartamudeo, con una pequeña neblina de color y con un movimiento negativo de la cabeza de Pol, en una libélula, que se balanceaba y zumbaba en su palma.

Con las manos aún sobre los hombros de Alucio, Ignacio había estado observando, con los ojos muy abiertos.

"¡Qué raro, Pol!", dijo, dejando caer las manos. "¡No entiendo cómo puedes hacer estas cosas!" Luego le guiñó un ojo a Alucio.

Alucio inclinó la cabeza hacia Pol y puso los ojos en blanco.

"Sólo está presumiendo", dijo, y luego, quitando la mano del brazo de Ignacio, movió los dedos vagamente en dirección a Pol.

Entonces fue como si una nube blanca y brillante hubiera descendido sobre la mano de Pol y hubiera envuelto al insecto. En ese momento, la libélula volvió a convertirse en mosca y se fue zumbando.

Pol se encogió de hombros, agitando las manos a un lado y luego al otro, desplazando su forma un metro, luego un metro hacia atrás, luego medio metro hacia adelante, parpadeando, una sonrisa en una pose, un resplandor en la siguiente.

"Muestro lo que quiero mostrar", dijo, y se conformó con Pol, alisando su pelo rizado, que rebotó entre sus dedos, y mostrando una brillante sonrisa y riendo, dijo: "Y nadie puede atraparme". Luego, se perdió de vista. De vuelta a la ciudad, varias bocanadas de polvo se alejaron del oasis, de los dos chicos con las manos en la mano.

"Creo que has hecho daño a tu amigo", dijo Ignacio, quitando las manos de los hombros de Alucio. "Pol se hace el feliz, pero no siempre lo está. Es..."

"Sensible... lo sé", dijo Alucio. "No sé por qué dije, lo que dije. O lo hice... A veces... no lo sé". Sacudió la cabeza, frunció el ceño y se sentó en las enormes raíces de un árbol cercano.

"Estás orgullosa, 'Lu", dijo Ignacio. "Pero también tienes miedo, creo".

"¿Miedo? ¿De qué tengo miedo?" dijo Alucio, con los ojos doloridos, mirando a Ignacio, que se había desplazado hasta situarse frente a él.

"Tienes miedo de que nadie se fije en ti, y eso... bueno, a veces te hace ser mezquino". En ese momento, moviéndose para situarse frente a él, Ignacio rozó la mejilla de Alucio con el dorso de la mano. "Pero, mi vida, te veo".

Alucio cerró los ojos y sonrió.

"Pero, ¿a qué se refería Pol con lo de que hoy estás diferente?". dijo Ignacio.

"Quiso decir que... no estoy seguro de lo que quiso decir, pero, viste lo que hice con la libélula, ¿sí?"

Ignacio asintió y dijo: "Sé que Pol hace que la gente vea cosas que... que no están realmente ahí, pero..."

"Pol hace trucos. Él... pide al mundo... al universo que, para hacer un truco, haga una broma. ¿No sería divertido hacer que esta mosca pareciera una libélula? Normalmente, el universo está de acuerdo y responde: "Sí", y le deja hacerlo. Lo mismo hace cuando la Orden le persigue".

"¡Ah, ja!" dijo Ignacio. "Pinta en todas partes y nunca le pillan".

"Correcto. Lo que hace Pol es importante -se está resistiendo al Régimen- y por eso cuando le pide al universo que haga parecer que está en otro lugar, el universo, eh, piensa que es importante, y también divertido, dejarle hacer eso... al menos, eso es lo que yo creo..."

Alucio hizo una pausa de unos segundos, por lo que Ignacio dijo: "Pero, no entiendo lo que has hecho..."

"Sabes que soy un aglutinante. En mi familia, todos somos aglutinantes. ¿Y eso qué significa?"

Ignacio inició un movimiento de cabeza, hizo una pausa y luego lo completó. "Haces libros".

"Más o menos. En parte. Bueno, ahora puedo... desatar. Puedo..." Alucio hizo una pausa y se levantó, tomando la mano de Ignacio.

"El mundo, el universo, todo lo que vemos y sentimos e incluso todo lo que no podemos ver está unido. En una especie de... acuerdo. Para no desmoronarse, para permanecer juntos", dijo, como si recitara.

Ignacio ladeó la cabeza y miró a Alucio a los ojos.

"Sí... como cuando un chico, como yo, se une a otro chico, como tú. Y se quedan juntos", dijo Ignacio y sonrió.

"¡Sí!" dijo Alucio, pero pareciendo un poco avergonzado. "Más o menos así. Hay una especie de... amor. Una clase profunda de... elección... que toda la materia y la energía y... la vida hace para... ser".

En ese momento se encogió de hombros y negó con la cabeza.

"No lo sé. Todavía no lo sé todo, Ignacio, pero ahora puedo... hablar con esos lazos, con ese ser, pedirles que se desanimen, que se desaten y entonces..."

Dejó caer la mano de Ignacio, se dio la vuelta y se alejó un paso.

"Hace mucho calor y no tengo sentido".

Ignacio alargó la mano hacia los hombros de Alucio, que se retiraba, y tiró de él hacia atrás.

"No, mi amor, me gusta oírte hablar aunque no entienda todo lo que dices, y sobre todo cuando no lo haces, pero..." Acomodó la barbilla en el hueco del hombro de Alucio por detrás y bajó la voz. "Hace mucho calor. Y he traído el empate".

Besó el lóbulo de la oreja de Alucio.

"Salgamos del sol y fumemos", dijo.

Después de abrirse paso entre las raíces, agachando la cabeza y tirando hacia delante con los brazos, encontraron un lugar sombreado y alfombrado de barro empolvado, lo suficientemente acogedor como para sentarse cerca pero lo suficientemente amplio como para estirar las piernas. Al principio, Alucio se sentó junto a Ignacio, con las espaldas de ambos apoyadas en una raíz nudosa, con los hombros casi tocándose. Pero Ignacio se levantó y dijo: "Mete las piernas, Lu", y cuando lo hizo, tras golpearse la cabeza una vez con una raíz retorcida y luego reírse y cruzar los ojos, se sentó con las piernas cruzadas frente a su amigo. Estaban rodilla con rodilla.

Ignacio sacó una hoja de color rojo pálido, casi rosa, de su bolsa, tiró del brazo de Alucio y la depositó en su palma extendida. Luego volvió a meter la mano y pellizcó un punto de dibujo, lo miró con los ojos entrecerrados, frunció el ceño y volvió a meter la mano para obtener un fajo mayor. Cuando estuvo satisfecho con la masa, la esparció a lo largo de la larga y ancha hoja.

"No me gusta mucho fumar", dijo Alucio, frunciendo el ceño con la boca y sonriendo con los ojos.

"Dices que no te gusta fumar. Pero sé que te gusta cuando lo hacemos -dijo Ignacio, sellando el cigarrillo con una lamida y ofreciéndolo con un movimiento de dos dedos.

Alucio abrió la boca. "¿Cómo sabes que me gusta?"

"Simplemente lo hago", dijo Ignacio. "¡Entonces, enciéndeme, Lu!"

Alucio ladeó la cabeza y miró el cigarrillo. "Hmm. El fuego... no estoy seguro de cómo hacerlo. Pero, si la combustión es un cambio de un estado a otro... entonces puedo desatar el..."

Ignacio se rió y puso la palma de su otra mano en el pecho de Alucio.

"No se preocupe, maestro. Esto lo puedo hacer yo", dijo y chasqueó los dedos inmediatamente delante de la punta del [argot castellano de porro](). Un chisporroteo, un pequeño cristal de luz roja y la hoja se incendió.

Sonriendo, Ignacio se la llevó a los labios fruncidos y la extrajo. Al aspirar la chispa, una pequeña nube blanca se arremolinó.

Alucio miró a su amigo inhalando, hinchando las mejillas. Abrió la boca para hablar, pero luego la cerró.

"¡Ah, ja!" dijo Ignacio. "Pensabas que no podía hacer nada... una cosa así, pero todos mis amigos pueden hacer esto ahora". Volvió a dibujar, y una gota de rojo floreció, brillante en la penumbra bajo las hojas.

"Pero... eso fue..."

"Magia. Sí", dijo Ignacio. "Y también magia roja. La magia que hace el fuego... y", bajó la voz, "otras cosas".

Se rió suavemente y se apoyó en la raíz que tenía detrás, llevándose el porro a los labios lentamente, ladeó la cabeza, entrecerró los ojos, sonriendo todo el tiempo. Colocó el otro brazo sobre una pierna, dejando esa mano colgando libremente, agitándose un poco delante de su kilt abierta.

"Pero, tú... no..." Alucio bajó la mirada, sonrojado, y luego le miró a los ojos y negó con la cabeza.

"No soy... ¿qué? ¿No soy mágico? ¿Soy cortado?" se burló Ignacio, aún sonriendo, pero ahora agitando los dedos de su mano suelta. "No, mi corazón, no estoy cortado, y puedo demostrártelo".

Dio otra calada, inhaló, se quitó el porro de la boca y se inclinó hacia delante. Extendió una mano detrás del cuello de Alucio y tiró de él hacia delante.

Cuando sus labios abiertos y los de Alucio casi se tocaban, exhaló, sopló, y ambos pares de ojos se cerraron lentamente. Alucio aspiró el fino garabato de humo blanco y cuando hubo terminado, cuando sus labios casi se habían cerrado, Nacho deslizó su lengua -como una serpiente, como un atleta, como un chico en camino- y le besó.

Foto de Jeremy Bishop en Unsplash

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